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LA TIERRA VEGETAL

La adecuada selección de la tierra o sustrato vegetal es determinante para el buen crecimiento de las plantas, para incrementar la biodiversidad, y para mantener un espacio verde saludable y funcional. En esta entrada voy a explicar algunos conceptos básicos sobre la tierra vegetal y cómo decidir cuál es la mejor tierra para nuestro jardín.


¿Cuáles son las cualidades de la tierra en los espacios verdes? Tiene que ser fértil, con un buen drenaje y bien aireada, y con suficiente manteria orgánica para que pueda aportar los nutrientes necesarios para que las plantas crezcan saludables. Antes de decidir que tierra vegetal utilizar es necesario hacer un test para determinar sus parámetros básicos: pH, porosidad, textura, contenido de materia orgánica, etc. Con esta información seremos capaces de decidir si se puede reutilizar la tierra existente o si por el contrario tenemos que importarla.

Funciones de la tierra vegetal:

  • Dar soporte físico a las plantas, las raices se anclan en la tierra

  • Mantener el agua, el aire y los nutrientes necesarios para el crecimiento de las plantas

  • Dar soporte para la biodiversidad: gusanos, bacterias, hongos...

  • Dar soporte para nueva fauna: las plantas van a atraer polinizadores, animales beneficiosos para el jardín -mariquitas, crisopas-, y pájaros

  • Permitir la atenuación y/o infiltración del agua de lluvia

  • Producción de hortalizas, verduras y biomasa.

  • Función social: jardín, áreas de juego y esparcimiento, humedales...

Características de la tierra vegetal apta para espacios verdes:

  • Estéril: sin presencia de malas hierbas, enfermedades y plagas

  • Fácil de trabajar

  • Un pH adecuado al lugar donde se va a usar

  • Bien aireada

  • Baja en fertilidad

  • Buenas capacidades de drenaje

  • Correcto balance entre los distintos tamaños de poros

Pasos para determinar si la tierra de nuestro jardín es apta para la plantación y qué tipo de mantenimiento necesitamos (basado en A Handbook for Horticultural Students de Peter Dawson):

  1. Comprobar el espesor de la tierra vegetal: lo ideas es que tenga entre 30-50cm de espesor. La mayor parte de las raíces se encuentran en los primeros 15cm*

  2. Estudiar la textura: puede ser arenosa, limosa o arcillosa. Recordar que la textura no se puede cambiar.

  3. Estudiar la estructura: la estructura ideal es granular con granos de entre 1 a 5mm.

  4. Valor del pH: va a determinar los nutrientes disponibles para las plantas y por lo tanto la selección de la plantación. Existen kits para determinar el pH.

  5. Determinar la fertilidad: indica los nutrientes disponibles. Hay kits para determinar los nutrientes pero la manera más fiable es a través de un análisis en un laboratorio.

  6. Cómo es el drenaje: se puede saber haciendo un agujero y llenándolo de agua para determinar cuánto tiempo tarda en drenar

  7. Actividad de organismos como gusanos, hormigas, o bacterias: poca actividad puede indicar infertilidad o un suelo acídico.

  8. Presencia de materia orgánica

  9. Cuál es el color del suelo: los suelos rojos, naranjas y amarillos suelen indicar buen drenaje y aireación.

  10. Comprobar que no existe compactación: está indicada por la presencia de agua acumulada en la superficie, o por un olor a huevos podridos que sale del suelo.

*Cuando se especifica el espesor de la tierra no se incluyen los primeros 5-10cm ya que están compuestos por materia orgánica y no por sustrato vegetal.


El suelo ideal tiene un contenido del 45% de minerales, un 25% de aire, un 25% de agua y un 5% de materia orgánica.


Tipos de texturas: La textura del suelo describe las proporciones entre las partículas de arena, limo y arcilla en la tierra vegetal.


1.- Características de la textura arenosa:

  • Tiene un tacto arenoso y rasposo cuando está húmedo

  • Buen drenaje

  • Poca capacidad para retener el agua

  • Poca capacidad para retener nutrientes

  • Bien aireado y poroso

  • No tiene carga eléctrica

  • Rápido a calentarse en primavera y rápido a enfriarse en invierno

Los suelos arenosos con arenas entre finas y medianas son muy buenos para tener huertos de hortalizas y vegetales debidos a su porosidad y buena aireación lo que permite que se puedan cultivar la mayor parte del año. Además también son buenos para las zonas en césped ya que no queda el agua encharcada.


2.- Características de la textura arcillosa:

  • Tiene un tacto denso y pegajoso cuando está húmedo

  • Drenaje pobre

  • Pobre aireación

  • Buena capacidad para retener el agua

  • Buena capacidad para retener nutrientes

  • Tiene carga eléctrica negativa

  • Lento a calentarse en primavera, pero guarda más el calor en invierno

  • Propenso a compactarse

Los suelos arcillosos tienen los poros más pequeños por lo que tienen una gran capacidad para retener el agua y los hace aptos para humedales, riachuelos... Son suelos difíciles de trabajar pero aptos para árboles y grandes arbustos ya que retienen el calor en otoño.


3.- Características de la textura limosa:

  • Tiene una tectura sedosa cuando está húmedo

  • Drenaje libre

  • No tiene carga eléctrica

  • Propenso a compactarse


Como ya indiqué antes, la buena selección de la tierra vegetal es importante para el buen crecimiento de las plantas, ¿pero cómo sabemos qué tierra necesitamos? Esto va a depender de varios factores:

  • Las características del lugar: por ejemplo en la zona de costa del área metropolitana de A Coruña los suelos son mayormente arenosos y acídicos debido a su proximidad al mar. Además el contenido en sal es más alto que en el interior. Estos datos van a determinar el tipo de tierra que vamos a usar.

  • El estado de la tierra: determinar si está compactada, si es fértil, si la presencia de maquinaria pesada la ha estropeado...

  • El tipo de plantación: las praderas necesitan un suelo bajo en nutrientes para que las herbáceas no dominen a las otras plantas. Los humedales y zanjas de biofiltración plantadas necesitan un suelo que retenga mucha agua.

  • El pH: aunque el pH se puede cambiar, no es conveniente hacerlo ya que es proceso que se tiene que hacer continuamente con lo que al final se vuelve costoso y una pérdida de tiempo. Volvemos al caso de la costa de A Coruña, es pH es acídico con lo que la tierra vegetal también seleccionada también tiene que ser acídica.

Cuáles son los espesores aproximados de tierra vegetal para cada tipo de uso:

USO TIERRA VEGETAL (cm) SUBSUELO (cm)*

césped 20-30

árboles 50-60 60-70

huertos 30 50

praderas de flores 30 50

vivaces 30 50


*El subsuelo es una capa debajo de la tierra vegetal que tiene como función el facilitar el drenaje del agua y de permitir a los árboles y grandes arbustos de anclarse.


En el visor cartográfico de las propiedades del suelo de Galicia se puede obtener información muy completa sobre los suelos gallegos, incluido textura, pH, climatología, contenido en materia orgánica, propiedades físicas y químicas...

http://rgis.cesga.es/index.html

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Zeltia Vega | Paisajismo