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LA PRADERA DE FLORES

Las praderas de flores constituyen una alternativa ecológica más interesante que el césped clásico. De hecho, el concepto de pradera de flores apareció como una alternativa a las plantaciones tradicionales basadas en grandes extensiones de césped.


En esta entrada voy a explicar qué es la pradera de flores, sus ventajas, su plantación y mantenimiento, y los posibles usos en el jardín.

Numerosas investigaciones se vienen realizando desde hace años en paises del norte de Europa y Norte América sobre la pradera de flores. Cabe destacar la labor de dos horticultores y paisajistas como son los ingleses Nigel Dunnett y James Hitchmough y su trabajo en el Olympic Park en Londres.


En una pradera en un entorno salvaje, las plantas herbáceas dominan a las plantas con flores en un ratio de 80:20. En la pradera de flores ese ratio entre herbáceas y flores está más igualado, entre un 50-60% de herbáceas y un 40%-50% de plantas con flores.


Ventajas:

  • Mejorar la calidad del aire, una alta contaminación del aire puede causar entre otros enfermedades cardiovaculares o problemas de respiración.

  • Ayudar a refrescar el aire al reducir la temperatura reduciendo el efecto invernadero, ya que las superficies minerales guardan el calor.

  • Permitir la recolección del auga de lluvia devolviéndola al terreno, lo que reduce la sobrecarga en la red de sumideros.

  • Contribuir al incremento de la biodiverdidadd de la fauna y flora silvestre, aumentando la riqueza de las especies vegetales, vertebrados e invertebrados.

  • Contribuir a una mejor salud mental y física; permite la recuperación de la mente de la fatiga mental, permiten ejercitarse al aire libre, reducir los niveles de tensión y reducir el costo de la atención sanitaria.

  • Reducir el mantenimiento de las zonas verdes y minimizar la erosión del suelo.

  • Adáptanse a todo tipo de suelo: suelos secos, riberas húmedas, laderas...

  • El riego es superfluo: las plantas se mantienen en su estado natural y son seleccionadas teniendo en cuenta las condiciones climáticas y geológicas del suelo, además son capaces de soportar periodos largos de calor.

  • Recrean la idea de la naturaleza: una paisaje de flores silvestres en un medio urbano.

  • Crea una paisaje exhuberante con distintos colores, efectos y texturas durante una gran parte del año.

Plantación:

  • Escoger un lugar soleado y bien ventilado.

  • Se puede plantar en primavera, hasta junio, y desde septiembre hasta que haga helada. Cada estación de plantación tiene sus ventajas y desventajas. Si se plantan en primavera se benefician del calor de la temporada y las veremos germinar en la siguiente primavera, sin embargo necesitan riego en los dos primeros meses. Si se planta en otoño no se requiere riego y germinarán en la siguiente primavera, sin embargo el suelo va a estar desprotegido durante el invierno.

  • Hay que tener en cuenta que tardan entre 3-4 años en establecerse.

Mantenimiento:

  • Primer año:

o Eliminar las malas hierbas

o Segar a una altura de 15cm en junio, julio y agosto

o Remover la vegetación segada después de 15 días para dar tiempo a los polinizadores a cambiar de lugar.

  • Segundo año:

o Las plantas anuales y bianuales son las más propicias a aparecer

o Remover las malas hierbas, nunca usar herbicidas

o Segar antes de que las anuales y bianuales produzcan semillas, alrededor de mediados de junio.

o Dos siegas serán necesarias a una altura de 30cm y remover el material segado

  • Tercer año:

o Remover las malas hierbas

o Segar muy cerca del suelo y remover el material segado


Usos:

El uso más natural es para cubrir grandes superficies que no requieran mucho mantenimiento, es decir, son aptas si tenemos un jardín grande y para espacios públicos de grandes dimensiones como sustituto del césped, como pueden ser parques y jardines.


También es muy común verlas en las entradas a las ciudades, en rotondas o en los laterales de las carreteras, ya que visualmente son muy atractivas y tienen un mantenimiento muy simple.


Finalmente, decir que existen mezclas en el mercado adaptadas a distintos tipos de suelos y de climas, también aptas para dististas situaciones como en soto bosque, e incluso con plantas anuales. Un ejemplo son las de Pictorial Meadows (http://www.pictorialmeadows.co.uk).

Pradera florida en el Olympic Park

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Zeltia Vega | Paisajismo